Starka kvinnliga karaktärer är sällan starka och knappt karaktärer

carrie-anne-moss-trinity

[Redaktörens anmärkning: Det här stycket var ursprungligen publiceradBlack Girl Nerds . Det har publicerats här med tillstånd. ]



Peter Parker födelsedatum

När Dan O'Bannon skrev manuset för Utomjording , skapade han en serie komplexa karaktärer som han avsiktligt gjorde utan kön. Även om många män sågs för rollen som Ripley, Casting Director Mary Selway gav dem en kvinna som hade alla kvaliteter de letade efter. När Sigourney Weaver fyllde rollen som Ripley var de enda manusversionerna att byta pronomen från han till hon. Annars var vem Ripley var och vad Ripley gjorde oväsentligt för deras kön.



Det är berättelsen som jag tänkte på när jag insåg att jag hade skrivit en karaktär vars kön var irrelevant, och att jag hade försummat att de skulle vara manliga. I Time Wars Tales: början på ett bisarrt vänskap är huvudpersonen endast känd som Agent Mu, och jag upptäckte att berättelsen var oförändrad - kanske på platser förbättrad - genom att ändra alla könsreferenser från man till kvinna.

Mary Selway kunde titta på Dan O'Bannons ord och berättelse, och i en bedrift av gemensam briljans förvandlade Ripley till en kraftfull och självbestämmande kvinna. Jag kunde lära av den innovationen och tillämpa den på mitt eget arbete. Det finns många människor som skapar media som tror att de har lärt sig samma lektion. Men det har de inte. De har av misstag skapat en förmildrande trop som bara kan kallas The Strong Female Character. [Redaktörens anmärkning: Den starka kvinnliga karaktären trope ska inte förväxlas med kvinnliga karaktärer för vilka skrivning är stark. ]



Du har träffat den här karaktären tidigare. Hon har svart hår med en färgstark rand, bär grönt eller lila läppstift med flisade målade naglar för att matcha; hon bär svarta läderkläder som är kortklippta på plats, utformade för att hjälpa henne medan hon skateboard eller åker motorcykel; hon har en serie färdigheter som är för pojkar och har intressen som är för pojkar. I första akten möter vi henne och hon verkar oförskämd och avvisande, säger vad som helst och rullar ögonen. I den andra akten visas vi att hon i hemlighet har en feminin och omtänksam sida - nästan universellt i färd med att lära sig att hon i hemlighet bryr sig om den manliga huvudpersonen och är för osäker för att erkänna det. I den tredje akten lär hon sig att förena sina känslor för huvudpersonen med sin tuffa identitet och använder en del för pojkarnas skicklighet - vanligtvis strid, men också ofta hackande eller deduktiv vetenskap - för att rädda den manliga huvudpersonen ... så att han kan rädda dagen.

Du har sett henne in Matrisen , NCIS och Stor hjälte 6 . Vissa människor har kallat denna klasskaraktär för treenighet på grund av karaktären från Matrisen : en karaktär som är kvinna och verkar stark men inte har någon verklig substantiell effekt på handlingen. Jag pratar om något något annorlunda, även om det finns många överlappningar.

Det finns treenigheter som inte är starka kvinnliga karaktärer (SFC). Det bästa exemplet kan vara Pepper Potts från Iron Man filmer, som verkar kapabla och smarta, men aldrig trotsar sin förväntade femininitet, och som inte heller bidrar till handlingen som inte kunde ha bidragit på andra sätt.



Och det finns SFC som inte är treenigheter. Ett exempel på det skulle vara Abby Sciuto från NCIS . Hon bidrar faktiskt till handlingen och gör det genom att vara den enda personen som har kompetensen och kunskapen för att härleda sanningen.

Men Abby är också Jar Jar Binks i serien. Hon är där så att vi kan skratta åt hur dåligt hon är. Även när andra kvinnor går med i rollerna, ofta med karaktärer som kommer från olika nationer eller regeringsuppdelningar, verkar de mer som de andra karaktärerna än Abby. Till skillnad från hennes lugna, svala, snygga och akabiska kollegor är Abby bubblande, osäker, sällskaplig och vänlig. Med andra ord skulle hon göra en perfekt geisha. Om det inte var för hennes oförbättrade kärlek till vetenskap, det är det!

Det är definitionen av en SFC. En karaktär vars yttre kvaliteter och prestationer är utformade för att stå i kontrast till hennes inre feminina sårbarhet. Hon ges värde på grund av sina maskulina drag; hon hindras från att vara huvudpersonen på grund av sina feminina drag.

En karaktär som är stark är inte nödvändigtvis en som är välskriven. En karaktär som är kvinnlig behöver inte definieras genom att vara kvinna. En karaktär som är utformad för att framkalla en trope eller fylla en uppfattad röst är knappt en karaktär och mer som en karikatyr.

Så hur ser de goda karaktärerna ut? Jag tror att du kommer bli förvånad över att höra detta, men Trini Kwan och Kimberly Ann Hart från Mighty Morphin Power Rangers är underbara.
Kimberly och Trini pratar regelbundet med varandra och i avsaknad av manliga karaktärer. De diskuterar förhoppningar och rädslor, deras personliga ambitioner att bli professionella gymnaster och hur de kan lyckas i sitt onda krig. Med andra ord klarar Mighty Morphin Power Rangers regelbundet Bechdel-testet.

kimandtrini2

Trini gillar att laga mat, och vad hon lagar är typiskt väldigt framkallande för det faktum att hon är invandrare. Hennes vänner tappas ofta ut av maten hon älskar. Medan det spelas för skratt, kommer alla vars palett är anmärkningsvärt annorlunda än de flesta amerikaner att förstå att detta är en riktig del av invandrarupplevelsen.

dragon ball z förkortad gjutning

Kimbley gillar att sminka, shoppa och ha känslomässiga samtal med sina kamrater. När manliga karaktärer som Billy och Zack blir frustrerade över sina egna brister eller begränsningar är det vanligtvis Kimberly som griper in och engagerar dem känslomässigt. Hon är en vårdare och skulle förmodligen bli en bra mamma.

Men båda är också soldater i ett krig mot otydligt ont, vars fysiska och mentala disciplin är oöverträffad någonstans på jorden. De styr krigsmaskiner som är lika stora som byggnader.

När Trinis vänner är frusna med en främmande stråle måste hon resa till en främmande värld och återhämta botemedlet själv. Hon kallar på styrkan hos Sabretooth Tiger, uppnår sitt mål och återvänder för att besegra monsteret nästan ensam för att rädda sina vänner.

Senare börjar en monströs paddaliknande varelse sluka Power Rangers, smälta dem långsamt och absorbera deras krafter. Kimberly är den enda Power Ranger som undviker att ätas på grund av hennes gymnastiska färdigheter. Hon använder fysisk skicklighet och smart taktik för att sätta paddan i en sårbar position och skjuter ett enda skott från sin energibåge. Det skottet skriker genom luften och delar monsteret i två och frigör sina vänner.

Det här är inte berättelser med enormt emotionellt djup, de är inte heller fruktansvärt nyanserade och subtila. Men de visar en nivå av feminism som fortfarande saknas från Marvel Cinematic Universe, och som säkert kommer att saknas från det kommande DC Cinematic Universe. De kvinnliga karaktärerna definieras inte på något sätt av deras förhållande till männen omkring dem. Deras prestationer är sina egna. Vad de tar med till sitt team har inget att göra med deras kön. De försöker inte efterlikna typiskt maskulint beteende, och deras feminina egenskaper är aldrig dolda och aldrig en källa till svaghet.

Av särskild anmärkning skulle vara Trinis förhållande till Billy - med vilket jag inte menar ett romantiskt förhållande. Fascinerande är Trini och Billy ett av de mest tydliga vänskapen mellan män och kvinnor som någonsin skildrats på TV. Billy tenderar att tala med mycket långa ord och meningar för att säga enkla saker och använda ägghuvud termer för komisk effekt. Det var ursprungligen bara bekvämt att ha en översättare som tog Billys långa rader och satte dem på konversationsengelska. Denna roll föll till Trini. Detta är mycket vettigt för mig. Som invandrare skulle Trini vara den enda andra personen med esoteriska kunskaper i engelska och mer sannolikt att ha lärt sig akademiska ord när hon studerade sin engelska lärobok. Förhållandet utvecklades därifrån, med Billy som vände sig till Trini för råd, och Trini stod regelbundet för Billy mot mobbar. I ett tidigt avsnitt sätter Trini sig mellan Billy och utlänningarna som attackerar honom. Det ögonblick då hon slog upp näven för att rädda sin manliga vän hade mig, både som barn och som vuxen, förtrollad och upphetsad.

När Dan O'Bannon och Mary Selway skapade Ellen Ripley, och när jag skrev om Agent Mu för att vara en kvinna, fungerade det bra eftersom karaktärerna redan droppade av komplexitet och den komplexiteten var inte knuten till deras kön. Ingen karaktär kan uppnå den komplexitetsnivån medan den skrivs under antagandet att en kvinnlig karaktär blir mer intressant genom att ge dem typiskt maskulina drag. När karaktärer som Power Rangers skrivs utan detta antagande kanske de inte börjar vara väldigt komplexa, men de ger åtminstone sig själva möjligheten att bli mer komplexa när de utvecklas.

BijhanValibeigi är skaparen av Time Wars Universe , det fria rollspelet med tidsresespionage Strike Team och världens första stack-stack-spel Högsta kommandot ; hon har också skrivit Time Wars Tales serien, som inkluderar boken Början på ett bisarrt vänskap och actionäventyrsbloggen Legends of the Order . NärBijhanär inte pwning nybörjare i alla slags spel som någonsin gjorts, hatar TNG för att vara objektivt sämre än Star Trek, eller hejar på BC Lions, hon tillbringar tid hemma med sin partner RaeRae, tre underbara katter Reza, Kya och Jasper, och den gamla cranky hunden Elsa.

—Vänligen notera Mary Sues allmänna kommentarspolicy.

Följer du The Mary Sue vidare Twitter , Facebook , Tumblr , Pinterest , & Google + ?