Omprövning av hur jag betraktade Joss Whedon och Drew Goddards Cabin in the Woods som tonåring och vuxen

stuga i skogen gjutna

2012 var ett stort år för Joss Whedon . Buffy the Vampire Baneman hade 15-årsjubileum, hans Avengers förde Marvel Cinematic Universe och utöver allt annat den lilla indie-skräckfilmen som han hade skrivit med sin protégé Drew Goddard, Stuga i skogen , släpptes äntligen. Jag var fjorton och oförmögen att prata om något annat än Joss.



Min familj och jag hade tittat på Buffy religiöst sommaren innan, vid ett tillfälle som konsumerar hela femte säsongen på en vecka. Jag såg mig själv i så många av hans karaktärer. Så småningom, när jag började manusförfatta själv, skulle jag dra mycket på hans stil. Till denna dag tenderar läroboken Whedonismer att dyka upp i mitt skrivande - skämt i farliga situationer, människor som maskerar sin smärta med humor, uppfinningen av ord som wiggy.



Det fanns inget tvivel i min otroligt besatta nionde klass att Joss var feminist. Jag trodde faktiskt att han kan vara som ... en ännu bättre feminist än Jag . Jag visste inte innan jag tittade Buffy att kvinnlig lust kunde framställas som något så mörkt, aggressivt och komplext - att tjejer kunde slåss mot monster utan att vara lakoniska, läskiga vuxna som Charlies Angels eller Lara Croft. Buffy Summers projicerade styrka, sårbarhet och mörk, vriden sexualitet på en gång, något jag inte visste att kvinnor fick göra på tv.

Stuga i skogen var lite för läskigt för mig att se det på teatrarna vid den tiden. Som ett tröstpris köpte min mamma en av de glänsande specialböckerna som också innehöll hela manuset. Jag läste lite annat i flera månader. Dialogen, rytmisk som musik, var inget nytt för mig, men skärmens riktningar? De var magiska. När jag äntligen tittade på filmen såg jag dem tyst införda - den roliga, subversiva rösten från Joss och Drew talade även när karaktärerna inte var det. Jag ifrågasatte inget de berättade för mig.



Dessa skärmanvisningar inkluderar denna beskrivning av Jules, den dumma blondinen som dör först i filmen: Hon dyker upp [sin skjorta] och håller den kusligt i ett ögonblick innan hon drar av sig behåen och avslöjar hennes bröst, en svettglans (och det faktum att de inte är falska) vilket gör dem ännu mer lockande. Hon ler medvetet, en vision om hedonistisk perfektion.

Mitt fjortonåriga jag lärde mig två viktiga lärdomar av denna beskrivning:

  1. Mina bröst ska vara lockande men inte falska.
  2. Något kan inte vara kvinnohatande så länge det är parodi.

Jules och hennes pojkvän i Cabin in the Woods.



hermione granger och victor krum

Naturligtvis är Jules egentligen inte dum och är faktiskt inte blond. Hon färgar håret i början av filmen och en skuggig myndighetsagent rör en kemikalie i färgämnet för att sakta ner hennes kognition. Så när en rostig murslev spikar handen till marken när hon klimax, är det parodi. När en zombie kastar sitt halshuggna huvud i armarna på sin förskräckta vän är det parodi. Författarna beskriver hennes bröst i detalj i parodins namn. Rätt?

Jag var riktigt ung när jag läste det manuset. Jag kände mig yngre än många fjortonåringar. Jag hade inte varit på många fester eller kysst en pojke. Det hände mig då inte att Whedon och Goddard inte behövde skriva i specifikationen om Jules bröst för att skärmriktningen skulle bli effektiv, eller att en del av mig kände mig förrådd av dessa män som jag vördade och betrodd.

Manuset går långt för att Jules död ska kännas okej för publiken just nu. Först och främst är hon inte en person, hon är en hedonistisk vision om perfektion. Det står så där i skärmens riktningar. För det andra kan vi se på rättvisa när de otäcka byråmedlemmarna tittar på Jules bortgång och bedömer dem samtidigt som vi själva njuter av detta voyeuristiska nöje. Det finns ytterligare ett inslag i denna smart utformade dubbelblind som förvandlar den till en trippelblind: Jules är inte publikinsatsen och inspirerar därför aldrig något annat i tittaren än fristående sympati.

avatar de sista södra raiders

Publikmedlemmar, särskilt Whedon-fans, kommer mycket mer sannolikt att identifiera sig med Marty, den sarkastiska stenaren som ser alla, eller Dana, den obekväma, tysta huvudpersonen i filmen. Jules / Dana-dikotomin blir inte outforskad i berättelsen. Som de gör med så många slasher-filmer, går Goddard och Whedon gränsen mellan kommentarer och kondensering.

I början av filmen ska vi notera det faktum att Dana och Jules ännu inte förkroppsligar jungfru / hora-arketypen: Dana har precis kommit över en affär med en professor. Jules är sexig och träffar en jock, men manusförfattarna ser till att vi vet att hon är pre-med. När filmen går framåt och den onda regeringsbyrån börjar utöva sin magi stelnar dikotomin. Dana blir mer självmedveten och blyg, och Jules förvandlas till en manlig libido-driven fantasi. Hon dansar mer sexuellt än någon är bekväm med och gör sig ikoniskt med ett taxidermierat björnhuvud under ett spel Sanning eller Dare.

Vid fjortonstiden kunde jag dra en tydlig gräns mellan Jules före och efter stuga. Förkabinen Jules var någon jag kunde vara vän med. Jules efter hytten var läskig. Hon dansade som en strippa och klädde sig med en grov björn. Min tillgivenhet för henne avtog precis i tid för att hon skulle dö. När hon väl hade gjort hade jag fortfarande Dana, som var blyg och besvärlig kring pojkar, precis som jag.

Dana i stuga i skogen.

Vid tjugotre har jag insett att saker inte är så enkla som Whedon skulle vilja att de skulle vara. När jag tittar på filmen nu ser jag inte mycket fel med Jules beteende efter hytten. Hon överträffar kanske sina väns gränser lite, men ärligt talat är björnkyssen riktigt fantastisk. Hennes beslut att stjäla i skogen för ett möte vid midnatt är också inramat som en fruktansvärd idé, men ärligt talat, vem skulle inte riskera någon besvärligt belägen giftek för att komma i kontakt med Chris Hemsworth?

Marty litar på Dana att Jules beteende gör honom skrämmande för att hon inte agerar som hon själv. För Whedon och Goddard är det otänkbart att en kvinna kan bli förmedlad och benägen att lap-dance, en god vän och en björn-kyssare, vid liv och en hedonistisk vision om perfektion. Naturligtvis hamnar alla karaktärer i dessa föråldrade arketyper; det är poängen. Och alla dör. Det är också poängen.

Men enligt min mening uthärdar ingen samma förödmjukelse som Jules, som dras skrikande från röjningen med brösten fortfarande exponerad och avhuggad utanför skärmen. Jag var för ung för att inse att en kvinna kunde vara lika mycket Jules som Dana, att Jules död var en lika destruktiv bild för mig som för populära blonda tjejer.

Om igen, Stuga i skogen har ett riktigt snävt manus och gör ett snyggt jobb som motiverar denna nakenhet och våld som annars kan anses vara gratis. När Hadley och Sitterson, männen bakom gardinen på byrån, rotar för att Jules ska ta sin topp på en gigantisk skärm, frågar Truman, en ädel nykomling, dem om deras beteende eller Jules nakenhet verkligen är nödvändigt för operationen. Hadley tappar Truman försiktigt för sin naivitet. Vi är inte de enda som tittar, grabb, säger han.

Måste hålla kunden nöjd, tillägger Sitterson. Förstår du vad som står på spel här?

Som så mycket av Joss Whedons arbete, Stuga involverar tittarna i en smart utökad metafor. Whedon och Goddard är Sitterson och Hadley. Filmen som spelas på skärmen är ... ja, filmen. Vi, publiken, är de hungriga gudarna nedan och ber om objektivisering och kvinnohat i vår underhållning. När jag var fjorton trodde jag att det att glida uppmärksamheten på det här gamla mönstret var detsamma som att ändra det. Jag tror inte det längre.

waluigi i super smash bros ultimate

Man kan argumentera för att det inte är filmens ansvar att förändra kulturen i vilken de skapas, men Joss Whedon gjorde sitt namn genom att kalla sig feminist och skapade arbete som inte bara lovade att kommentera kvinnohatet i film och tv utan att demontera Det. Det är den mest frustrerande delen av hela saken för mig: så mycket av Joss Whedons skrivande gör vad Stuga i skogen vägrar att, omvandla giftiga berättelser snarare än att bara på ett smart sätt påpeka hur de fungerar.

Sitterson och co. i Cabin in the Woods.

Jag menar inte bara den första scenen in Buffy där den söta flickan i den rutiga kjolen visar sig vara vampyren, men den där Willows ilska mot världen förvandlar henne till en annan person, där Spike upptäcker att den verkliga, ofullkomliga Buffy slår någon av hans barnsliga fantasier, där Buffy offrar hennes eget liv inte för en man utan för hennes syster. Jag tror inte att Stuga i skogen skärmriktning är nödvändigtvis ett tecken på underliggande lidande eller dålig avsikt gentemot kvinnor. Snarare tror jag att det är ett resultat av självbelåtenhet.

Stuga är inte en feministisk film på samma sätt Buffy är en feministisk show. Därför ser Whedon inte ett behov av att undergräva sexistiska troper på samma sätt. Dessutom gör han och Goddard fortfarande uppmärksamhet på hur knullade de här troperna är, eller hur? De har verkligen blivit Hadley och Sitterson - smarta män som knakar skämt om ett grymt, skadligt system utan att någonsin ompröva det.

Jag kan analysera Whedons misslyckanden tills de odöda korna kommer hem (inte bara i Stuga men i hans Avengers arbete, det ökända Wonder Woman manus och mer), men jag slutar aldrig älska hans arbete. Det är en del av anledningen till att jag vill så mycket för honom att lösa in sig själv på något sätt, även om jag inte har någon aning om hur det ser ut. Så mycket av den avbrutna kulturdiskursen handlar om inlösen. Vad kan någon som Whedon göra för att kompensera för de kvinnofientliga undertonerna och ibland övertonerna i sitt arbete? Är finns det något att kompensera för det? Jag önskar att jag visste.

Jag tänker hela tiden på slutet av Stuga . Dana har ett val - döda sin vän Marty och rädda världen, eller säg knulla dig till systemet och låt allt brinna ner. Trött och djärvare än hon var i början av filmen väljer Dana fuck you-alternativet. Filmen slutar fantastiskt, med Marty och Dana som håller hand när jorden delar sig. Det är smart, roligt och utformat för att få nördar som jag att gå, helvete ja, men jag tror också att det kan fungera som en ritning.

Hollywood spricker inte exakt, men det har verkligen skett en hel del omvälvningar nyligen. Whedon behöver inte leta längre än sin egen karaktär för vägledning. Hon hjälper till och förstör förstörelsen av ett system som gynnar henne, ställer sig själv när jorden öppnar sig och förundras över framväxten av en ny värld.

(bilder: Lionsgate)

Vill du ha fler så här historier? Bli prenumerant och stödja webbplatsen!

- Mary Sue har en strikt kommentarpolicy som förbjuder, men inte är begränsad till, personliga förolämpningar mot någon , hatprat och trolling. -