Pokémon-ing While Black — Att be om exakt hudfärg i fan art är inte en attack

Vatten Pokémon-tränare Nessa i de kommande Sword & Shield-spelen

Även om jag skulle vara ovillig att kalla mig en spelare, finns det franchiser som jag har varit lojala mot och varit en dedikerad spelare av i flera år. En av dessa franchises är Pokémon . Jag har spelat Nintendos massivt populära serie sedan 1999 med Guldversion , och det finns två stunder i mitt liv som en Pokémon spelare som har betydt mycket för mig: att få spela som en tjej och att få spela som en mörkhudad karaktär.



I Pokémon Crystal (fortfarande min favorit del i Pokémon spel) du fick chansen att välja huvudkaraktärens kön, vilket var spännande för mig, som någon som bara någonsin gillade att spela spel som tjejer. Sedan i Pokémon X och Y , du kunde inte bara välja ditt kön utan också hudfärg och hårfärg i början av spelet. Det kan verka som en liten sak, men även att titta på E3-trailers för de kommande spelen är vitheten i dem fortfarande överväldigande.



Förmågan att välja en avatar som ser ut som dig, till och med lite, är meningsfull och spelen har blivit alltmer varierande med de senaste versionerna, Svärd och sköld , med ännu mer mörkhåriga kvinnliga karaktärer, inklusive Nessa, den nya gymledaren för vattentyp.

Nessa har varit super populär online, redan inspirerande massor av fan-konst, vilket inte är förvånande för att hon är en reglerbarhet. Men en del av den fankonsten har gett henne betydligt ljusare hud. Detta lanserade ett helt nytt kapitel i konversationen om kolorism och vitkalkning i fankonst, del ... ugh, låt oss bara säga 1000 för gott mått. Varje gång den här frågan kommer upp tillhandahålls en miljon ursäkter för varför vitkalkningen är okej: det är bara fan-art, varför är detta ett problem och inte detta annan sak som kan ses som problematisk, eller min personliga favorit, vad är skillnaden mellan vitkalkning och rasbockning?

För att vara rättvis, låt oss faktiskt ta itu med dessa frågor, för jag är säker på att det finns några som legitimt inte vet, och för dem som tror att människor som klagar på det bara är whiny SJWs, ja ... du trodde redan att , och jag tänkte inte ändra mig, så ha en härlig dag.

Så först och främst, Varför gör kolorism materia ? Kort svar: Lättare hudtoner ses som överlägsna i många länder i Afrika, Asien och Nord- och Sydamerika, även de flesta i världen.

Medan samtal om colorism till stor del har ägt rum i den svarta gemenskapen, är det en global fråga som, från Latinx till asiatiska samhällen. Västerländsk kultur har höjt ljusare hudfärger genom avhumanisering av icke-vita människor. Mörkare hud har associerats med vildhet och onaturlighet i århundraden, och det har, enligt sociologer, påverkat hur samhället behandlar människor med mörkare hudtoner. Detta är särskilt fallet när det gäller svarta kvinnor och andra kvinnor i färg.

Vad sägs om en solbränd hud som är modern? Att vara solbränd skiljer sig från att vara mörk . Garvning är främst kopplad till fritid, så det indikerar i naturligt bleka hudfärger att de har tillräckligt med ekonomisk säkerhet för att göra saker som att ha helger för strandresor. Dessutom är det tvetydigt bruna och exotiska utseendet inte ett som höjer icke-europeiska egenskaper eller mörkare hudtoner. I ett samhälle som historiskt har inramat skönhet som historiskt närmare vithet kan du inte få två nyanser mörkare än vitt och sedan säga att det är inkluderande. Det är också en sak att vara en solbränd vit person och en helt annan att vara en mörkhårig svart person i den här moderna eran, och att försöka låtsas att det inte är sant är bara oärligt.

Människor tar upp det, men det finns en anledning till att de mörknade O.J. Simpsons mugg sköt i tidningar: att göra honom mörkare fick honom att verka som en annan.

Anledningen till att det är problematiskt är att oavsett vad personens åsikter är, finns det anti-svarthet, kolorism finns, och det är en världsomspännande fråga som har påverkat många kvinnors liv negativt - att få veta att de ska hålla sig utanför solen, får veta du ser vacker ut efter en mörkhudad tjej och de negativa stereotyper som länge har förknippats med att vara mörkare.

Så ja, du, som konstnär, kanske inte menar att ta del av dessa saker, men konsten vi skapar finns inte i ett vakuum, det är som svar på det vi har fått höra är vackert. Om du medvetet tänker på en karaktärs hud eftersom du inte vet hur du ska hantera färgpalett är det en kommentar till dina färdigheter som konstnär. Ska du trakasseras för att du gjorde ett misstag? Nej. Ska du dubbla ner och agera som om kolorism och vitkalkning inte är ett problem? Nej, för varje mörkhudad fan av bokstavligen vilket medium som helst kan berätta för dig något annat.

När det gäller frågan Vad sägs om racebending? För att ge det ett seriöst svar är frågan mer komplicerad. Det är inte en direkt likvärdighet. Trots mer inkludering av icke-vita kroppar i fiktion finns det fortfarande inte tillräckligt med att det finns ofta karaktärer som speglar olika grupper. För svarta fans av anime har jag till exempel personligen haft glädje av att se Black race-bent Sailor Moon konst och jag förstår tilltalet att arbeta inom det mediet, särskilt för att det är en berättelse av icke-vita skapare.

För att inte tala om det finns inte många svarta anime-karaktärer, och det har funnits många problematiska skildringar av svarthet i anime (utrop till dig, herr Popo). Det har till och med varit manga Persika tjej , som berör det faktum att japanska tjejer med solbränd hud och blekt hår blev en stor sak i mitten av 90-talet, och det var förknippat med att vara sexuellt promiskuös. Huvudpersonen, som är solbränd och blond från simning, använder blekmedel och hudlättande krämer så att hon kan bli mer attraktiv för sitt kärleksintresse.

Även i Sailor Moon , anledningen till att Sailor Pluto har en något mörkare hudton än de andra karaktärerna är att Sailor Moon skaparen Naoko Takeuchi ville att hon skulle se lite mer mystisk ut och vara en mörkare karaktär, så hon reflekterade det i sin bokstavliga färg. Det har lett till att vissa människor undrar om hon ens är japansk, som om du inte kan vara en lite mörkare hud och fortfarande vara japansk, men igen ... kolorism. Det är på riktigt.

Om det fanns fler bra, otvetydiga svarta karaktärer över hela genren, är det troligt att det inte skulle vara så mycket av en sak, eftersom jag bara vill se den här karaktären så här. Men vi arbetar fortfarande inom att skapa synlig representation i ett utrymme där det inte alltid finns, vilket har betydelse för sammanhanget.

Samtidigt har jag personligen börjat köpa fankonst som visar Sailor Scouts som mer synligt asiat, eftersom jag nyligen såg konst av Julia Reck och Jen Bartel av Scouts och andra anime-karaktärer som mer synligt japanska, och jag var som, Åh, ja, det här är fantastiskt. Det är fantastiskt eftersom vi i västvärlden ofta, på grund av designen och estetiken i anime, tenderar att glömma att majoriteten av dessa karaktärer är avsedda att läsas som japanska om inget annat anges .

Jag förstår att vissa fanartister bara vill arbeta inom en estetik och inte menar någonting med det, men verkligheten är att att vara okunnig om det sammanhanget inte bör användas som en ursäkt, utan en möjlighet att lära sig och behandla människor bättre när det gäller historiska skildringar av vissa hudfärger och kroppstyper i media. Vi lever inte i en bubbla. När du tar en av de roliga kanoniskt feta karaktärerna och gör dem magra är det ett problem, när du tar en karaktär som har synligt etniska drag och tar bort dem är det ett problem, och när du tar en mörkhudad karaktär och gör deras hud ljusare är det ett problem.

En del av anledningen till att jag inte kan vänta med att spela Svärd / sköld beror på att se mörkhudade karaktärer som Nessa i spelet. Det betyder något för mig och många andra fans som vill kunna spela spel med mer olika karaktärer, så när fan art tar bort Nessas färg, även om du inte menade det , det förstärker många meddelanden som säger att mörkare kvinnor inte är lika vackra. För, missförstå det inte ... det är det budskap som vi har fått höra i bokstavliga generationer. Om du inte visste, nu gör du det, och hur du väljer att använda den kunskapen ligger på dig.

(bild: Nintendo / Screengrab)

Vill du ha fler så här historier? Bli prenumerant och stödja webbplatsen!

- Mary Sue har en strikt kommentarpolicy som förbjuder, men inte är begränsad till, personliga förolämpningar mot någon , hatprat och trolling. -